In 1999, France was one of the first countries to legalize same-sex unions. At that time, a very tough debate started and the socialist government faced lot of hatred and homophobic reactions from the Church and the conservatives. But still, the law called PACS came into force and allowed thousands of same-sex unions.

But not only same-sex unions, as the originality of the PACS, contrary to other civil partnerships in Europe, is to be open to every couples, gay and straight. This is the French way of thinking equality.

More than one decade went by without any improvements under two conservatives government. While other European countries were legalizing same-sex marriage like Spain or Portugal, France stayed out.

But the French society was becoming always more tolerant and today, after the victory of the socialists, the topic was set on the agenda and a law is now ready to be discussed at the French Parliament.

The law called “marriage for all” is not creating a specific marriage for same-sex couples, it is changing the current marriage contract by modifying the terms “the father and the mother” by “the parents”. Same-sex couples will then have exactly the same rights as straight couples, which also means adoption, succession, etc. Only the topic of medically assisted procreation is not included in the law, but is very likely to be amended during the parliamentary session.

Is France ready for full Equality? The socialists have a strong majority at the Parliament, it should not be a problem to pass the law, as the green, the communists and the centre support it. However, a fierce debate already started and like in 1999, the Church, the conservative party, NGOs and the right extremes are struggling against this law.

The Vita Association organised an happening with a “man-bird” in latex with one wing dad and the second wing mom, supposed to represent the balance man/woman a child needs, an event highly related in the media. The Church also organised different actions to show its opposition to the Law, many politicians are standing against it, even saying that the will cancel the Law if they won the next elections.

The debate is not over and the LGBT community has to fight for his rights. The French society is in majority open for equality and the country will soon join and reinforce the list of countries in Europe where same-sex marriage is legal. That could influence other countries as well, like Italy and Germany, two countries very close to France.

 La France sur la route de l’égalité

En 1999, la France était l’une des premiers pays à autoriser les unions civiles pour les couples homosexuels. A cette époque, le débat fut très rude et le gouvernement socialiste fit face à un afflux de réactions homophobes de la part de l’Église et de la droite. Mais au final, la loi sur le PACS est passée et a permis à de nombreux couples de s’unir.

Mais pas seulement les couples homosexuels, car l’originalité du PACS, contrairement à d’autres pays européens, est d’être ouvert à tous les couples, homos et hétéros. L’égalité à la française.

Plus de 10 ans passèrent sans aucune amélioration sous deux gouvernements conservateurs. Tandis que d’autres pays européens autorisaient le mariage gay comme l’Espagne ou le Portugal, la France restait à l’écart.

Mais la société française devenait de plus en plus tolérante et aujourd’hui, après la victoire des socialistes, le sujet a été mis à l’ordre du jour et une loi est prête à être débattue à l’Assemblée Nationale.

La loi sur le mariage pour tous ne crée pas un mariage spécifique pour les couples homosexuels, elle transforme le contrat de mariage existant en modifiant les termes “un père et une mère” par “les parents”. Les couples homosexuels auront ainsi les mêmes droits que les couples hétérosexuels, ce qui signifie également l’adoption, héritage, etc. Seule la question de la procréation assistée n’est pas présente dans la loi, mais il y a de grandes chances que ce point face l’objet d’un amendement lors de la session parlementaire.

Est-ce que la France est prête à l’égalité ? Les socialistes ont une large majorité au parlement, la loi devrait passer sans problème, les verts, les communistes et le centre la soutiennent. Néanmoins, un débat féroce a déjà commencé et comme en 1999, l’Église, la droite et certaines associations ont commencé leur offensive contre la loi.

L’association Vita a organisé une manifestation avec un “homme-oiseau” en latex avec une aile papa et une aile maman, représentant l’équilibre homme/femme dont un enfant a besoin, une manifestation trouvant un large écho dans les médias. L’Église a aussi commencé différentes actions d’oppositions et de nombreux politiciens de droite se font entendre, allant même jusqu’à annoncer qu’ils abrogeront la loi s’ils gagnent les prochaines élections.

Ce débat n’est pas terminé et la communauté LGBT doit se battre pour ses droits. La société française est majoritairement favorable à l’égalité et le pays rejoindra très bientôt la liste des pays européens où le mariage pour tous est légal. Cela pourrait également influencer d’autres pays, comme l’Italie ou l’Allemagne, deux pays proches de la France.

 

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Benjamin, Gay et Européen

 

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